Medicina

Donde se encuentra el Páncreas

PÁNCREAS

Generalidades del páncreas

El páncreas es un órgano anejo al tubo digestivo de gran importancia, que se halla situado en la porción superior del abdomen, por delante de la segunda y tercera vértebras lumbares y por detrás del estómago, extendiéndose en forma alargada y en sentido transversal desde la concavidad del duodeno hasta el hilio del bazo, siendo su extremidad derecha más voluminosa que la izquierda.

Estructura del páncreas

El páncreas contiene íntimamente mezcladas dos glándulas de carac-terísticas diferentes: una glándula de secreción externa, de estructura parecida a la de las glándulas salivales, y una glándula de secreción in-terna, representada por los «islotes de Langerhans. (Véase en el capítulo de Enfermedades de las glándulas endocrinas). Es una glándula de tipo tubulo-acinoso, con una serie de lobulillos, ácinos y conductillos, que se reúnen formando el conducto de Wirsung, que desemboca en el duodeno, en la ampolla de Vater, juntamente con el colédoco y el conducto de Santorini, que es una bifurcación del an-terior y que desemboca igualmente en el duodeno.

Funciones del páncreas.

Función digestiva:

Contribuye a la misma, mediante su secreción externa, que es el jugo pancreático. El jugo pancreático contiene tres fermentos : la tripsina, que actúa en la digestión de los prótidos ; la ami-lasa, que activa la transformación de las féculas en glucosa, y la lipasa. que actúa sobre las grasas, descomponiéndolas en glicerina y ácidos grasos.

Función de glándula de secreción interna

Corre a cargo de los «islotes de Langerhans», que segregan una substancia denominada insulina, que interviene en el metabolismo de los hidratos de carbono, regulando la emisión de azúcar.

Enfermedades del páncreas

PANCREATITIS AGUDA

Consiste en la inflamación aguda del páncreas, por gérmenes procedentes de diversas infecciones, tales como: fiebre tifoidea, difteria, parotiditis, neumonía, etc. Se caracterizan por presentar: dolor epigástrico intenso, generalmente periumbilical; náuseas y vómitos ; facies alterada.

PANCREATITIS AGUDA HEMORRÁGICA

Se trata de un proceso de autodigestión de la glándula, producido por la activación del jugo pancreático en su interior. Generalmente se presenta en personas obesas, grandes comedores y bebedores, con antecedentes de cálculos en la vesícula biliar.

Se caracteriza por presentar el denominado «drama pancreático» ; sujeto en perfecta salud, que súbitamente presenta dolor intensísimo en la parte alta del abdomen, que no se calma administrando morfina ; vómitos copiosos ; repercusión rápida sobre el estado general del sujeto : ojos hundidos, nariz afilada, rostro pálido y sudoroso ; pulso rápido, temperatura generalmente normal. El abdomen se abomba, por pará-lisis absoluta de los intestinos, no habiendo por tal motivo emisión de gases ni de materias fecales.

PANCREATITIS CRÓNICA

Es toda proliferación o induración de la glándula, ajena a una tumoración benigna o maligna. Sus características son indefinidas, pues son debidas a la causa primitiva, aunque puede aparecer : ictericia ; dolor en epigastrio, con o sin relación con las comidas ; adelgazamiento rápido.

PANCREATITIS SUPURADA

Es el absceso del páncreas, que puede ser simple o múltiple. Se presenta como consecuencia de cuadros infectivos en órganos vecinos, tales como : absceso hepático, úlceras de estómago o duodeno, flemón perinefrítico. Se caracteriza por presentar un cuadro parecido al de la pancreatitis aguda hemorrágica, aunque la fiebre siempre es constante y el dolor más intenso.

CÁNCER DE PÁNCREAS

El cáncer de páncreas generalmente siempre es primitivo, aunque también puede ser secundario a la existencia de tumores malignos en los órganos vecinos (estómago, vías biliares, etc.).

Se caracteriza por: pérdida de peso ; personas más bien viejas ; pérdida del apetito ; cansancio generalizado. Posteriormente aparece ictericia progresiva, de color verdínico obscuro ; picor intenso generalizado ; crisis de dolor intensas ; heces decoloradas y de aspecto grasiento, alternando fases de diarrea y fases de estreñimiento.

QUISTES DE PÁNCREAS

Existen dos variedades:

a) Quistes verdaderos:

Son colecciones líquidas enquistadas que se desarrollan en el interior del páncreas.

b) Seudo quistes:

Son colecciones líquidas enquistadas que se desarrollan fuera del páncreas y que ocasionan fuertes adherencias con los órganos vecinos. Los síntomas aparecen muy solapadamente, iniciándose con trastornos digestivos vagos : poco apetito, vómitos, náuseas, sensación de plenitud gástrica, etc., manifestaciones que muchas veces se interpretan como afecciones del estómago o vías biliares. En ocasiones la primera manifestación la constituye el tumor descubierto por el enfermo o bien accidentalmente por el médico. Aparecen síntomas debidos a la comprensión que ejerce el tumor quístico sobre los órganos vecinos ; lo más característico es el dolor que a veces es continuo y localizado en la profundidad del epigastrio y otras veces aparece en forma de crisis dolorosas intensas e intermitentes a nivel del epigastrio, que pueden acompañarse de vómitos ; puede aparecer una ligera coloración amarilla de la piel (ictericia). El síntoma más llamativo es el adelgazamiento rápido y progresivo, que contrasta con el abultamiento del abdomen.

 

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